VOICES OF VIOLENCE - DR KONGO

VOICES OF VIOLENCE, cinema documentary, 90 min., Germany © 2016
Credits: Script and Direction: Claudia Schmid; Director of Photography: Claudia Schmid; Editor: Kawe Vakil; Sound: Heike Frielingsdorf, Bianka Schulze; Production Manager: Monika Mack, Rolf Bremenkamp; Producer: Birgit Schulz; Commissioning editors: Andrea Ernst (WDR), Angelika Wagner (WDR). A Bildersturm Filmproduktion production in co-production with WDR/NDR. Subsidized by Film- und Medienstiftung NRW. Distributor: mindjazz pictures; World Sales: New Docs.

Voices of Violence is the first cinema documentary of a trilogy on global violence against women. Two further documentaries on this topic taking place in Bangladesh/Benin and Germany will folllow.

VOICES OF VIOLENCE - THE FILM
VOICES OF VIOLENCE is a documentary about the unimaginable violence against women in the Democratic Republic of Congo and about the political and social system that casts a blind eye on these atrocities. In a country where women are systematically exposed to the brutal practice of rape as a weapon of war, Claudia Schmid gives unknown women a voice and reveals how the structures of violence work in all their facets. The film-maker spent several months travelling through the Democratic Republic of Congo, meeting women in the most remote villages of the rebel territories and winning their trust. In the course of long, intense talks, the women disclose their traumatic experiences for the very first time. They recount how they were attacked, abducted and abused, how they were able to escape from the rebel camps and why their lives continued to feel like hell, even after returning home to their villages. Ostracised by their own village community, rejected by their husbands. The more intense the interview situation with the film-maker became, the more drastic the women rendered the violence they were exposed to.

Congolese women are very strong narrators who are able to find expressive words and gestures for the pain they experienced. They spontaneously revisit and re-enact certain situations. The film condenses the stories of violence told by different women from one village to a polyphonic fugue of different voices thereby - in its various escalations - determining the dramatic structure of the film. In order to illustrate the very complexity of the structure underlying the violence, Claudia Schmid also asks family members about their experiences and perspectives and talks to them about their shame and the discrimination against them by the village community. Since sexual violence is a taboo topic in Congo, families hardly ever talk about their traumatic experiences.

In the course of the film, Claudia Schmid deeply immerses herself into the destructive forces by also asking Congolese men in the streets about their notion of rights and obligations of both sexes. They unabashedly talk about beating up their wives in case they do not obey them. They hold the view that girls, of course, should not be allowed to attend school in order to prevent them from becoming too independent and that a woman should not own any property. When the husband leaves his wife, she has to live in the street. That’s just the way it is. Thus the belligerent violence of the rebels is linked to the everyday violence of Congolese men rendering the situation of the women even more hopeless. In this manner the film progressively reflects a microcosm of the systematic destruction of an entire people. Solely due to the strength of the protagonists who refused to give up and now raise their voices because they want the world to hear about their suffering and their perpetrators to be punished, this small-a-world is split open. And during these very moments the camera follows the women’s eyes, their movements, also their dancing and singing - away from their confinement. VOICES OF VIOLENCE represents a shocking and touching microcosm of sexual compulsiveness and violence, power and powerlessness, unconsciousness and the captive nature of tradition.

Presse

Voices of Violence - DR Congo

VOICES OF VIOLENCE - DR CONGO // PRESS - Sorry, but nearly all article, TV and radio reports areTV in German language ...... 

„Voices of Violence - Stimmen der Gewalt ist ein einzigartiger Dokumentarfilm, der traditionelle Rollenbilder stärker in Frage stellt denn je zuvor und die Gegenpole von Macht und Ohnmacht deutlich zeigt." Kritik.de

„…ein sehr sehenswerter Dokumentarfilm“ Bayerischer Rundfunk - Kulturwelt

„Die Kölnerin Claudia Schmid hat in ihrer Dokumentation … den Frauen eine Stimme gegeben, die nie eine hatten.“  Kölner Stadt-Anzeiger

„Voices of Violence ist das bedrückende Porträt eines Systems, das nicht nur archaisch, sondern barbarisch ist. Ein wichtiger Film über ein Thema, das nicht totgeschwiegen werden darf.“  Kino-zeit.de

„Es ist die große Stärke von Claudia Schmids Film, all diese Strukturen (des Landes) aufzuzeichnen, sie angesichts des Themas auf erstaunlich dokumentarische, nicht sensationalistische Weise darzustellen und die Fakten für sich sprechen zu lassen…Die Abgründe, die Claudia Schmid in den kaum 90 Minuten Ihrer Dokumentation aufzeigt sind oft schwer zu ertragen, sie anzuhören aber unbedingt notwendig.“  programmkino.de

„Eine sehr wichtige und eindrucksvolle Dokumentation…Claudia Schmid ermöglicht es den Opfern sexualisierter Gewalt in der DR Kongo, Gehör zu finden und international Aufmerksamkeit zu erlangen.“ Aviva-Berlin

„Claudia Schmid lässt die Frauen in entlegenen Dörfern des vom Bürgerkrieg zerfressenen Landes ihre grausamen Geschichten erzählen. Es zeigt sich ein komplexes System aus Diskriminierung, gesellschaftlichen Traditionen, staatlicher Ohnmacht und Scham. Eindrücklich und verstörend." Süddeutsche Zeitung

„Voices of Violence - Stimmen der Gewalt is ein einzigartiger Dokumentarfilm, der traditionelle Rollenbilder stärker in Frage stellt den je zuvor und die Gegenpole von Macht und Ohnmacht deutlich zeigt.“  kritiken.de

„Eine wichtige und knallharte Bestandsaufnahme.“ Tip Berlin

„…der aufwühlende Dokumentarfilm…“ spielfilm.de 

 „Eindringlich, schwer erträglich und doch sehenswert…“ domradio 

„Es ist die große Stärke von Claudia Schmids Film, all diese Strukturen (des Landes) aufzuzeichnen, sie angesichts des Themas auf erstaunlich dokumentarische, nicht sensationalistische Weise darzustellen und die Fakten für sich sprechen zu lassen…Die Abgründe, die Claudia Schmid in den kaum 90 Minuten Ihrer Dokumentation aufzeigt sind oft schwer zu ertragen, sie anzuhören aber unbedingt notwendig.“  programmkino.de

„Schmid porträtiert diese Frauen in ihrem Film »Voices of Violence«, der seit Donnerstag in ausgewählten Kinos zu sehen ist. Sie zeigt beeindruckende, trotz alledem kraftvolle Persönlichkeiten, die versuchen, ein neues Leben für sich und ihre Kinder aufzubauen.“ junge welt

„In der international angelegten Dokumentation liefern die Regisseurin und ihre Protagonistinnen ein Plädoyer für die Gleichberechtigung der Geschlechter und die zentrale Bedeutung der Menschenrechte." Kino.de

„Eindrücklich und verstörend.“ Süddeutsche Zeitung

„Sehenswert!“ Filmdienst.de

5 von 5 Sternen bei Cinema.de // 5 von 5 Sternen Kino.de // 4 von 5 Sterne bei der Zitty Berlin // 4 von 5 Sterne bei der Tip Berlin // 4 von 5 Sterne bei der spielfilm.de // 4 Sterne bei der Hamburger Morgenpost

VOICES OF VIOLENCE - DR CONGO // LINKS TO REVIEWS, RADIO- AND TV REPORTS 

WDR Interview - Funkhaus Europa: Den Opfern eine Stimme geben // Programmkino.de: Voices of Violence - Filmkritik // Filmdienst.de: Voices of Violence - Langkritik // Filmdienst.de: Voices of Violence - Kurzkritik // Tageszeitung Junge Welt: Gemeinsam überleben  // Kino.de: Voices of Violence - Filmkritik // Schwäbischen Tagesblatt: Schmerzhaftes Erinnern, damit die Welt davon erfährt // Campusmagazin Kupferblau: Den Opfern eine Stimme geben //  Indiekino Berlin: Voices of Violence - Frauen klagen an // Kritik.de: Voices of Violence -Stimmen der Gewalt // kino-zeit.de - Arthouse: Das System der Gewalt // Kino.de: Stimmen der Gewalt // ZDF - Volle Kanne: Voices of Violence

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