The silence of innocence

THE SILENCE OF INNOCENCE - THE ARTIST GOTTFRIED HELNWEIN, cinema documentary, 116 Min., Germany © 2009
Credits: Script & Direction: Claudia Schmid; Camera: Susu Grunenberg; Sound: Jens Krähnke; Editing: Kawe Vakil; Sound Mixing: Christof Glade; Colour Correction: Dany Schelby; Subtitles: Ralph Sikau, Parabol Pictures; Production Manager: Monika Mack; Producer: Birgit Schulz; Commissioning Editor: Reinhard Wulf. A Bildersturm Filmproduktion production in co-production with 3sat / Westdeutscher Rundfunk. Subsidized by the Filmstiftung NRW. Distributer: MFA+

THE SILENCE OF INNOCENCE - THE FILM
For more than 30 years, Gottfried Helnwein has been one of the best-known and, at the same time, most controversial German-speaking artists of the post-war period. His works are in demand at the world’s most renowned museums and his exhibitions attract large numbers of visitors. Ranging from hyper-realistic depictions of tortured girls in the 1970s to the paintings and photographs of today, his work shocks, fascinates and moves a global public.

Gottfried Helnwein is an artist of clear statements, uninhibited and idiosyncratic. He almost always confronts observers with the dark sides of human nature, the manifestation of violence and power. His central theme is the child as an injured and abused being. The artist uses the fate of the child to bring before our eyes the human capacity for suffering and makes the observer a passive, and indeed active, accomplice. In his self-portraits, he represents the artist as a martyr allied with the child. His images penetrate into the subconscious and awaken the individual horror images of both the beholder’s own, and collective history. The viewer can hardly escape the fascination evoked by the detailed precision of the photography combined with the inner light of the old masters. 

Gottfried Helnwein, born in 1948, grew up in the sombre Vienna of the post-war period. His childhood was marked by strict Catholicism – a world full of mises-en-scène for guilt and penitence, torture and blood, wounds and martyrdom. For him, colours initially only existed in the Catholic Church’s depictions of torture and suffering, until he discovered the colourful stories of Donald Duck and Duckburg that would change his life. Helnwein led the life of an outsider, giving repeated offence and receiving no answer to his questions about life. Society’s silence about the National Socialist period and the associated burden of guilt fascinated him even as a child. As a schoolboy, he occupied himself insistently with the National Socialist legacy and the cruel mechanisms of fascism. As an artist, he then designed an installation relating to the Kristallnacht, using children’s faces.

Gottfried Helnwein is a political artist. Confrontation with history and current politics and society pervades his entire work: global wars, Americanism, globalisation, capitalism, genetic engineering and violence in the virtual worlds are central themes in his works, which unite extreme contradictions: The triviality of Disney culture, for example, alternates with eschatological visions. The purity of the child is contrasted with horrific representations of child abuse. Despite the suffering, his later pictures exude a silence full of poetic beauty. In addition to drawing, painting, photography and installations, Helnwein has also designed stage sets and costumes for theatre and opera. 

The filmmaker Claudia Schmid accompanied Gottfried Helnwein for two years and observed him in various creative processes in his castle in Ireland and his studio in Los Angeles. The film provides a sensitive insight into the intensity of the artistic process and into Helnwein’s personal environment, which also includes the friendship with the Governor of California, Arnold Schwarzenegger, who is among the collectors of his work. The combination of observation on film with discussions about art, politics and society creates a compact portrait of a radical and uncompromising free spirit of today.

Presse

The Silence of Innocence

THE SILENCE OF INNOCENCE // PRESSSorry, but nearly all article, TV and radio reports are in German language ...... 

Ähnlich wie Schockrocker Manson ist der Österreicher Gottfried Helnwein eine Ausnahmeerscheinung in der Welt der Kunst. Er ist ein Exot, einer der sich traut die dunkelsten Seiten der menschlichen Natur abzubilden und damit zu provozieren und zu schockieren. Was Manson aber mit seinen Kostümen, seinen Videos und seiner Musik schafft, erreicht Helnwein allein mit Farbe und Pinsel. Einen Einblick in den Kopf des Ausnahmekünstlers gewährt nun die Dokumentation “Helnwein - Die Stille der Unschuld”, die letzte Woche im Kino angelaufen ist. Eine seltene Gelegenheit für Normalsterbliche ein wenig den Gedanken eines durchaus nicht umstrittenen Genies nahezukommen und damit definitiv eine Empfehlung wert! Überding / Arthouse, 28.06.2010

Zwei Jahre lang begleitete die Regisseurin Claudia Schmid den Künstler mit der Kamera und schuf dabei ein intimes Porträt, in dem Helnwein seine künstlerischen Visionen aber auch seine inneren Dämonen offenbart. Der Zuschauer erlebt Helnwein hautnah bei der Arbeit an seinen Werken und hört ihn über sein Dasein als Künstler und die Ideen hinter seiner Kunst sprechen. Es ist ein intimes Porträt und so nah dran wie eine Kamera den Gedanken eines Künstlers nur kommen kann. Wie Helnwein selbst ungewöhnlich, nicht immer sofort zugänglich aber außergewöhnlich interessant. Wer von Helnwein noch nie gehört hat dem bietet die Dokumentation (neben seinen Werken natürlich) eine großartige Gelegenheit ihn und sein Schaffen kennenzulernen-  es lohnt sich.

Tagestipp auf 3sat

“Helnwein ist mein Mentor. Sein Kampf für den freien Künstlerischen Ausdruck und seine Haltung gegen jede Form von Unterdrückung sind die Gründe warum ich ihn als künstlerischen Partner ausgesucht habe. Ein Künstler der nicht provoziert, bleibt unsichtbar. Kunst, die keine starken Emotionen auslöst, ist bedeutungslos. Helnwein hat das verinnerlicht.“ Marilyn Manson

in Arbeit .......

ARTIKEL - PRINT, RADIO und TV BEITRÄGE

Cineplex, Bad Kreuznach 
Die Stille der Unschuld - Gottfried Helnwein 

Süddeutsche Zeitung
Ich kann mich in kein System einfügen

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